Montalba le Château

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Pyrénées Orientales - Occitanie

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un peu d'histoire

Situé dans le Fenouillèdes, qui est la partie occitane des Pyrénées-Orientales, Montalba-le-Château est un village de l'ancienne zone-frontière entre la France et le Royaume d'Aragon. Aujourd'hui il se situe à la limite de la Catalogne-Nord.

Le haut du village est ceinturé d'un rempart polygonal datant probablement du XII ème siècle. La chronologie de cette partie médiévale du village est complexe et incertaine. Le château, bâti sur des fondations très anciennes, présente une tour-donjon probablement du XIV ème et des bâtiments dont la construction s'échelonne du XVI ème au XVIII ème.
L'urbanisation, liée à l'expansion de la viticulture, s'est ensuite developpée sur les flancs de la colline.

géo

Le plateau de Montalba est essentiellement granitique (massif de Querigut-Millas) et son paysage fortement marqué par de volumineux chaos, amas de rochers dégagés par l'érosion. Les alentours immédiats du village sont constitués de prairies humides une partie de l'année (de mars à mai environ) et extrèmement sèches le reste du temps. Ces "Mares Temporaires Méditerranéennes" sont classées en zone Natura 2000 car l'alternance d'humidité de printemps et de sécheresse l'été sélectionne une flore et une faune tout a fait particulières.

L'activité agricole du village, longtemps consacrée à la viticulture aujourd'hui en déclin, s'est plus récemment orientée vers l'arboriculture (amandiers, cerisiers, oliviers ...) et de l'élevage (ovins, caprins, chevaux ...).

L'origine du nom :

La première mention de Montalba, sous la forme Montealbo date de 955. On trouve ensuite Monte Albani en 1118. Il est difficile d'affirmer avec certitude l'origine de ce nom. Plusieurs hypothèses sont avancées : 

  • Monte + Albus ou Albanus : la montagne blanche
  • Simplement un nom de personne
  • une origine préindoeuropéenne avec alp (montagne, promontoire). Accolé a Monte, cela serait donc une tautologie.
Le village prend son nom actuel complet en 1933 : Montalba-le-Chateau, pour le distinguer de Montalba d'Amélie.

Situation administrative :

  • Montalba le Château (66130) se trouve dans le département Pyrénées Orientales situé en région Languedoc Roussillon.
  • Montalba le Château (66130) est rattachée à la Communauté de communes de Roussillon Conflent (numéro fiscal : 246600415).
  • Montalba le Château est dans le canton N°16 de Vinca, dans la 3ème circonscription du département Pyrénées Orientales.

Population

Depuis les années 90 la population de Montalba augmente régulièrement, pour atteindre 148 habitants au dernier recensement de 2011, essentiellement en raison d'un solde migratoire positif. 

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